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本月選書報告

時間:2008年7月24日至2008年8月20日期間出版的書籍
評審:駱以軍 (文學類客座評審)、趙學信 (知識類客座評審)、傅月庵(文化類客座評審)、柯裕棻(休閒類客座評審)、網路與書編輯部

欲罷不能,大概是我們這次選書的狀況了。不過,這個月的選書結果也創下紀錄--嚴重偏食。欲罷不能,是因為有太多太多書不知道什麼原因(為了慶祝開學?還是上班上的太煩悶的解無聊劑?)全部擠在這個月出籠,看著文學類與休閒類高高疊起的書山,就讓人眼花撩亂、心跳加速。也因此,超過大半都是小說(包括類型小說)的天下,偏食到文化類與知識類加起來還不足四分之一,另一方面也是文化類與知識類出版書籍數量一直在減少當中,這不禁又讓人想要問另外一個問題:難道我們在這兩方面的素材取得已經非常足夠,還是大部分人已經不願關心這兩方面的獲取呢?若是後者,問題就真的會越來越大,就像是不光是大考加考公民就可以提升道德品質一樣,呼喊幾個口號就可以深化文化與知識了。四大類選書如下:

 

 

四類選書: (九月推薦書單封面圖片)

 
文學
休閒
文化
知識
 



 
 

《無愛繁殖》
韋勒貝克/大塊文化

推薦理由>>>

《潰雪》
尼爾.史蒂芬森/開元書印

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《半生記》
松本清張/麥田

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《用物理學找到美麗新世界》
飛利浦‧鮑爾/木馬

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所羅門之歌/妮‧摩里森/商務 哥倫布之墓/孟坦涅斯/麥田 借來的時間/保羅.莫奈/允晨 大杯星巴克比較划算/
吉本佳生/天下文化
天堂在另一個街角/巴爾加斯‧尤薩/聯經 時間軸/威爾森/貓頭鷹 Miya字解日本/茂呂美耶/麥田 大氣:萬物的起源/嘉貝麗.沃爾克/商周
猜火車/艾文‧厄許/商周 最後理論/馬克.艾伯特/奇幻基地 流浪法庭30年/江元慶/報導文學
動物之神/艾琳‧凱爾/木馬 Zoo/乙一/獨步文化  
誤解莎士比亞/紀蔚然/印刻 聖殿騎士遺產/史帝夫‧貝利/時報
綠光往事/詹宏志/馬可孛羅 綿羊偵探團/萊奧妮.史汪/皇冠
外出偷馬/佩爾‧派特森/寶瓶文化 八墓村/橫溝正史/獨步文化
崗上的世紀/王安憶/印刻 歌門鬼城/馬溫‧皮克/聯經
梁羽生散文/梁羽生/遠流 維納斯的誕生/莎拉.杜南特/如果
大河盡頭/李永平/麥田 禁入廢墟/
史考特.史密斯/小異
瘋狂購物頻道/歐各思坦.柏洛斯/遠流 陰陽師夜光杯卷/夢枕貘/繆思


轉瞬為風/佐藤多佳子/麥田 北京三里屯/馮唐等作/大塊文化      

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 「布呂諾可以被視為一個個人情況嗎?他器官的老化腐朽是個人情況,朝向死亡的身體衰竭可以算是他個體的特徵。但從另一個角度來看,促成他享樂主義的人生觀、建構他意識以及欲望的背景,其實是整個他這個世代。裝設一個實驗器材、選擇一個或數個觀察對象,就可以指出原子的某個運動系統--或是微粒的,或是波浪形的--同理可證,布呂諾雖然是一個個體,從另一個角度看,他其實只是歷史運動進程中一個被動的成分;他的動機、價值觀、欲望,所有一切都和他同世代的人一樣,毫無分別。」

 我們讀過二十世紀許多凝視死亡之虛無的偉大小說:海明威、福克納、費茲傑羅、卡謬、伊文利渥夫的《一掬塵土》、卡夫卡、乃至後來許多日本小說……而韋勒貝克以性狂歡、藥物、赫胥黎、以分子生物物理代表之現代科技文明之盡頭、借屍還魂之中世紀諾替斯異端教派……以妖豔嘔吐物、虛乏下垂之陰莖、失智般集體雜交派對之蠕蟲廠面、以及兩位主人翁各自以哲學和科學話語長篇大論之辯證,作為那侵透淹滲過來早衰的死亡盡頭之路障。所有的悲傷、挫敗、愛之失能,皆成為這華麗髑髏場裡一種歷史進化之必然。

小說的主角,布呂諾與米榭這一對同母異父兄弟的生涯與性格,像對位賦格一般嚴謹。米榭是絕對理性、沒有內在掙扎、分子生物物理頂端菁英中的菁英;布呂諾則是各外型衰老難看的性濫交症者,卻同時感傷憂鬱、一個憤世嫉俗者。前者之被描述,似乎是透過未來《美麗新世界》式複製人種,對已消逝之「人類」此一古典(有性慾、可愛、因慾望而生出的自我與排他感、感性、易怒)物種之科學話語之追記。後者則似乎是二十世紀所有性解放、嬉皮運動、狂歡性派對、雜交天體營、「垮掉的一代」或所謂「道德日漸淪亡的西方」,在「繁殖」被流放出「性」的伊甸園後,但這些被失於自己的意義而不慎繁殖出的個體,如何由不同路徑尋找激爽、「尋找愛」的絕望歷史。

最優美感傷的一段是米榭與安娜蓓兒這一對少年戀人在二十三年後重逢,他們溫柔溫馨地性交,第二天早上醒來後,安娜蓓兒心中想:「……在繁殖範圍中,他們是兩個逐漸衰老的個體,繁殖後代的價值已經非常低。她經歷過不少,吸過古柯鹼,參加過雜交派對,睡過不少豪華大旅館;年輕時正好經歷道德解放時期,她的美貌將她置於這個潮流的中心,為此她受了不少苦……。至於他呢,因為漠然不在意置身潮流的外圍,就跟他對人生漠然、對一切都不在意一樣,所以並沒受到那個時期太大的影響;只乖乖地當「單價超市」的忠實顧客,乖乖地研究分子生物。這兩個生命體驗了完全不同的經歷,但在他們個體上並沒有留下多少痕跡,是生命本身執掌摧毀的任務,一步一步使他們細胞老化、器官衰老,身為擁有智慧的哺乳動物,本來能夠相愛相守……」。她說:「我不明白事情怎麼會糟到這個地步,我無法接受。」比照馬克思「獲利率漸次降低」的概念,這些不論如何開發創意挑戰邊界的性狂歡終難逃脫放蕩體系中「歡愉度漸次降低」的原則,慾望和歡愉一旦喪失了精神上、道德上的誘惑條件,純粹追求肉體上之標準,韋勒貝克言,其趨勢必定朝「薩德式的性活動」發展,硬挺巨大的陽具,打過矽膠的女人胸部,女客們被一堆巨大陽具插入……再來即是SM俱樂部,溫柔消失了,個體消失了,愛消失了,真正的快感亦在流水式繁複的集體肉體後消失了。

事實上小說中這兩兄弟最終皆各自找到「愛」的化身,他們幾乎要被翻盤被那兩個愛之典型女神給救贖,這樣的兩個女人像聖母瑪麗亞撫慰承諾人類被自己創造之文明的墮落邪惡所嚇壞的冰冷和永恆孤獨。但韋勒貝克不允諾這個「狂歡加速快轉之駭怖死灰感」之後的愛之贈禮。兩兄弟賴之救贖之兩位愛之女神,失後因絕症(個體肉身難逃衰老壞悔之自然法則)而自殺。於是兩兄弟作為二十世紀末「人類」這種物種的性愛存續價值的取樣,其邏輯便徹底被否定。才有本書最末章之「無愛繁殖」之未來複製人種的啟示錄手稿。

這確是一本巨大、可怕的小說。(駱以軍)

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這個月在選書時稍稍猶豫了,我不知道該選《陰陽師》系列好,或是這本《潰雪》好。《陰陽師》易讀好看,結局和結構大概可預測,正是這個可預測性和固定結構令人深深著迷,它造成某種完整的連續感,已經看過的讀者會想要繼續看下去。

但是我必須選《潰雪》!原因是:《潰雪》實在是太經典的Cyber科幻小說,它非常有趣,錯過萬分可惜!正因為這書和作者在科幻界實在太知名,基本的介紹在維基百科都可查到,不想事先知道內容的朋友,必須避免在網上查詢。這書極厚,若是以消遣休閒為閱讀意圖的讀者大概無法承受此書的概念衝擊,不過呢,好的科幻小說除了給予我們閱讀想像上的快樂之外,對於我們身處的社會必須能做出準確的觀察,甚至對於發展中的科技提出可能的預測。《潰雪》無疑地都做到了,而且它聰明得讓人一邊笑一邊罵──書中對於美國聯邦政府的崩潰、企業恣意畫地為王、環境污染、藥品以及核子武器的氾濫做了相當漂亮的諷刺(例如,說某某人是一個獨立存在的主權,為什麼?因為他隨身帶著一顆氫彈)。有些反諷實在太幽默,讀的時候一個人就科科科笑出來了。除此之外,盡心盡力的中文翻譯非常難得,我原以為此書文字幽默概念複雜聰明至極幾乎無法翻譯,沒想到翻得非常好。

這個故事講的是病毒,「潰雪」的意思是電腦中毒後螢幕產生黑白雜訊的畫面,在書裡也是一種病毒的名稱。我只能透露至此,並且提醒,這是1992年寫的故事,當時電腦軟體win95都還沒上市,網際網路也只是在雛型發展階段。但是驚人的是,如今這個故事讀來仍然完全切中時代的脈動和網路科技的發展趨勢,甚至在網路普及的今天還更具說服力。語言和病毒的連結想像也確實讓人信服。當然,由於每個人對於宗教和理性有不同的看法,對於法西斯式思想壓制的理解也不同,所以書尾的病毒解釋不一定能說服每個人。儘管如此,這個故事真是才華洋溢,令人目眩神迷嘆為觀止。

此處話題略略岔開:「開元書印」出的書每一本都非同小可,從《印象書》、《某代風流》開始,不論歷史或科幻,每一本都使人驚豔──這樣的時代有人還敢這樣出書,出這樣的書!膽識和視野令人佩服。(柯裕棻)

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余少也賤

 「成功地揭露出了資本主義社會的黑暗面,完成了無產階級文學從昭和初期以來想完成而未完成的使命。」這是已故日本文學評論家伊藤整對松本清張的評價。跟想像的不一樣,很奇怪,對不?沒關係,再來一位,還是很有名的評論家平野謙說的:「清張的社會派推理小說是無產階級文學的理想在戰後的體現。」──阿現在是怎麼了?連推理小說都跟無產階級文學扯上邊了?這個松本清張,真的是我們所認識那個大眼厚唇,戴個黑框眼鏡,很會「寫推理的」松本清張嗎?

沒錯,就是他!松本清張,昭和文學巨匠。請注意,是文學巨匠,而不僅是推理巨匠而已。巨匠之巨,橫也成嶺側成峰,你若僅能站在一點看,大樹看清楚了,卻也錯過了更大的叢林。台灣人看松本清張,只知道他是推理小說家,因為翻來譯去,行銷宣傳講的總是這個。殊不知,清張文學一樹三枝,枝葉成蔭。推理小說、時代小說、紀實文學,三位一體,構成了巨匠面貌。大樹根柢則是一片無垠,初衷難忘,總是屬於弱勢者一方的無產階級土地。或者這麼說吧,松本清張乃是代表無產階級普羅大眾,用筆用文字來跟戰後籠罩日本列島的資本主義怪獸戰鬥的。原因為何?請從此書中找答案。

《半生記》的半生,指的是松本清張從出生到44歲獲得芥川獎的歲月。半生裡,輾轉流離,飽更憂患,從貧民窟出身,奮力向上掙扎。失學、當工友、學徒、約聘完稿人員,甚至還到處流浪賣掃帚。「從十六歲開始幫忙家計,直到三十歲為止,因為家庭和父母的因素讓我的人生寸步難行──我幾乎沒什麼值得懷念的青春可言。前半生都是慘白黯淡的。」「一心只想把生活安定下來,過了二十歲,我從來不曾在十一點以前回到家。」這樣的艱苦的生活,與後半生的文豪生涯相比,不啻雲泥之別。但正是因為這樣的出身,讓他深刻體會人間的無奈,人生的無據,以及人性的無明,從而開創了「動機比破案更重要」的社會派推理小說,將戰後日本推理文學帶往另一座高峰。也是因為這樣的出身,讓他嫉惡如仇,總是想揭穿隱藏權力運作背後的真相,暴露更可能的歷史面貌。所以,像他這樣的一名作家,即使受到日本讀者瘋狂喜愛,即使一書之出,三島震動,卻還是不為當權者所喜,「國民作家」的封號、「文化勳章」的光榮,終其一生,就是沒他的份!只是,清張生死無憾,畢竟,作家的勳章有而且只有一種,那就是讀者的肯定。

不是三級貧戶出身者,就會被富貴所淫,就註定背叛其階級立場的。此時此刻讀此書,讓人感慨更多,掩卷難說。也更相信,動機比破案重要,有些人早被宣判了!(傅月庵)

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人類心智在探索自然世界的奧祕時,獲得了驚人的成就。但當我們把同樣的智性與方法用在研究人類社會時,其成果就遜色很多。歷代不乏學者嘗試將數理方法迻用到社會領域,但終究無法建立起所期待的「精確科學」──沒有漂亮的公式、精確的數據,也沒有絲毫不差的預測。

 但那是過去,現在則不一樣了,科學作家 Philip Ball在《用物理學找到美麗新世界》一書裡如此說。他認為,藉由運用新的科學理論和數學模型,移植從物理學得到的洞見,一門可稱之為「社會物理學」的新學科已經形成。

 促成突破的最重要因素是一項觀念上的變革:單一個體的行為是難以掌握和預測的,但當他們匯集成群體時,各種獨特行徑往往會互相抵消,從而浮現出容易辨識的輪廓。所以,與其去分析每個個體的行為,不如去探討個體之間如何相互影響而形成集體。

 這其中,作者花費最大篇幅討論、也最常借引的物理現象是「相變」,也就是物質如何從某種狀態突然變化到另一狀態,例如水結成冰,磁鐵因為高溫而失去磁性。

 在探討交通的章節裡,我們可以看到,車輛被比喻成粒子(雖然有人開車莽撞,有人謹慎,但相互抵消後,大家都差不多),車流就像粒子的活動。根據交通科學家的分析,車流有三種狀態:暢通的、同步的以及塞車。三種狀態的改變都是突然發生的,再基於其他一些特性,作者問:「這種情況是不是起來很耳熟呢?」不問可知,他指的是物質的氣態、液態和固態。

 塞車和結冰像不像並不重要。重點在於,只需藉由幾條關於車輛如何互動的假設,科學家就可以模擬出極為逼真的交通況狀,從而提供路況預測,並可作為交通政策的參考。

 圍繞著這道主軸,作者歷舉各種新出的理論以及它們在社會科學上的應用。他所處理的課題包括交通、經濟市場、戰爭結盟、犯罪率、投票行為、公園步道的規劃……,視目前的研究發展,各項主題的討論篇幅長短互異,其中引用的理論也不一而足。假如你是熟悉科普書市的讀者,那麼自從暢銷書《混沌》以來的各種新名詞,如自我組織現象、臨界點、冪次律、小世界模型、對局論……,在此都出現了。

 這種無所不包的企圖,優點在於提供讀者一個縱覽全局的廣大視野,但是也造成本書有點令人生畏的厚度,而且對於某些理論的介紹也略嫌簡略。

 相較於其他同性質著作,本書最明顯的特點是它濃稠綿密、旁徵博引的「英式」寫作風格。霍布斯、亞當‧斯密等古典學者是貫串全書的主角,自由意志和決定論之類的哲學問題也不時浮現。在行文的細節上,作者也不時塞入一些冷僻的事實,例如白衣天使南丁格爾也是物理社會學的提倡者;我們所謂的拉普拉斯式的決定論,其實早於他的Boscovich 已有類似說法。這些不但為本書增添了人文氣息,也更能將書中課題放入歷史脈絡中,讓人更能領略其意義。

 儘管如此,雖然書中引介的各種研究成果充滿驚奇或允諾,但一路讀下來,卻令人不免疑惑,那被討論的對象──社會──卻似乎面貌模糊。它似乎是個我們都清楚的東西,問題只出在怎麼去量度它,怎麼把它套進公式和模型裡。但真是如此嗎?如果我們找到了犯罪率的關係曲線,就表示我們瞭解犯罪問題了嗎?

 這也不免讓我們揣想,譯本所採用的書名《用物理學找到美麗新世界》是否是對本書最後一章「邁向烏托邦」所提出的後設批評。(趙學信)

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