目前日期文章:200903 (5)

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本月首選&文化類首選書:《文字的眾母親》港千尋/商務
文學類首選書:《真愛旅程》Richard Yates/時報
休閒類首選書:《吃朋友》簡媜/
印刻
知識類首選書:《創世第八天》賈德森/遠流

三月選書報告

時間:2008年12月23日至2009年2月15日期間出版的書籍
評審:柯裕棻(文學類客座評審)、趙學信(知識類客座評審)、傅月庵(文化類客座評審)、傅科白(休閒類客座評審)、網路與書編輯部

2009年,在二月過於喧囂的書展之後,我們搬回了一百五十本左右的書,都是在一、二月出版的書籍,數量足有平常的兩倍之多,辛苦了我們的選書委員。也許是為了因應書展,許多出版社端出重量級大書,雖然大書不等於我們定義下的好書,但也熱鬧非凡。電影《真愛旅程》的原著經典之作,中文書名沿用電影片名,但看著這本書,或許還真叫人透不過氣來,讓評選人洋洋灑灑寫了三千字,破我們的評選理由之紀錄。另外一本相對來說較為輕薄的書《文字的眾母親》,也是我們三月首選書,在輕盈中看見悄悄走入歷史的,書之原始從出的活字了。最後,三月的選書,總共三十一本,詳細書單如下:

四類選書: (三月推薦書單封面圖片)

 
文學
休閒
文化
知識
 



 
 

《真愛旅程》
Richard Yates/時報

推薦理由>>>

《吃朋友》
簡媜/印刻

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《文字的眾母親》
港千尋/商務

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《創世第八天》
賈德森/遠流

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抵達不了的港灣/阿爾巴羅‧穆迪斯/大塊文化 大仲馬俱樂部/阿圖洛‧貝雷茲─雷維特/漫遊者 前後/劉振翔/大塊文化 都是愛迪生惹的禍/林憲德、趙又嬋/自然主義
遇見野兔的那一年/亞托.帕西里納/寶瓶文化 台灣流行音樂200最佳專輯/中華音樂人交流協會/時報 為十年後的華人許願/CNEX紀錄片基金會策畫;張釗維採訪撰文/南方家園 金融吃人魔/李察.布克史塔伯/早安財經
終了之前/艾內士多.薩巴多/允晨 生命饗宴/詹姆斯.索特、凱伊.索特/木馬 托爾金的袍子/瑞克.傑寇斯基/網路與書 職業/建築家/羅蘭.哈根伯格/田園城市
為愛而偷/安東尼歐.斯卡米達/皇冠 浮華一世情/艾曼達.佛曼/如果 幸福工作法則/戴維.史密斯/天下雜誌 箱子/李文森/財信
母親的模特兒/丹妮‧夏彼洛/麥田 鬼譚草紙/夢枕貘、天野喜孝/遠流 前朝夢憶/史景遷/時報 跟著達爾文去旅行/盧卡.諾維利/臉譜
少年羅比的異境之旅/羅伯‧歐姆斯德/木馬 台灣有機食材/花草遊戲編輯部/麥浩斯 走鋼索的律師/理查.席川、卡羅.朗佛/博雅
那兩個女孩/蘿莉‧藍森/天下文化 上好一村/李昂、劉克襄、林文義/天下雜誌
女祭司/瑪格麗特‧愛特伍/天培
剝洋蔥/鈞特‧葛拉斯/時報
三月每日推薦書

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 再見了,活字印刷!

 《文字的眾母親》港千尋/商務

 這是一個喜歡告別的年代。一棵百年老樹遷移,要告別;一個百年碼頭改建,要告別;一座百年老窯被拆毀,也要告別。告別也很簡單,繫幾條黃絲帶,找來新聞媒體,講幾句激昂的話,喊幾個不甚感人的口號,然後做鳥獸散。這樣的告別確實廉價,或者說,百年老物,所值也不過如此而已。

 那,五百年的呢?五百年來天天跟我們在一起,影響我們的日常生活、思想學習的東西,有一天消失了,我們會怎樣呢?答案是,不怎麼樣,幾乎連一聲嘆息也沒有的,就讓它退隱到歷史的舞台背後了。

 我說的是活字凸版印刷,主宰人類知識傳播將近550年的一項工藝。自從電腦出現,平版印刷當道之後,從1450年古騰堡改良發明的金屬活字印刷,在短短10多年的時間裡,便已迅速消逝,幾乎找不到可以操作大型機器的人,遑論鑄造「字模」或詳其過程之人了。

 本書名為「文字的眾母親」,「母親」所指乃鑄造鉛字過程裡的「陰文字模」。有了「陰文字模」,才可以灌鑄鉛字,才有接下來的檢字排版印刷裝訂;甚至日後平版印刷所用的各種電腦字體,譬如我們常用的中文華康、方正、漢鼎……,其創造過程裡,多少還是得參考最早的各種鉛字字型。祇是「母親」如今風華老去,常時被委棄陰暗之地,少有人再去探望了,除了本書作者港千尋。

 港千尋是一名日本攝影家,也是一位策展人。透過「歐洲日本2004-2005」攝影計畫,有幸進入平時門禁森嚴的法國國家印刷廠,實現長年以來的夢想,為活字印刷留下雪泥鴻爪的影像。書中除了如今已難得一見的活字,更有鑄字、檢字、排字和印刷過程之外,文字部分,類如札記,娓娓道來,從法國國家印刷廠裡的「大學的羅馬體」、「國王的羅馬體」、「皇帝的羅馬體」切入,古今分途並述,中西穿梭往來,讓我們窺見了「活字不僅從誕生之初即到處旅行,漢字的旅行亦然,是從歐亞大陸這一端到另一端往往來來的人們之間浩大而壯觀的旅行。活字裡,就封藏著這趟旅行的記憶。」這一早經塵封了的歷史流轉。

 這是一本小書,但尺幅千里,舉重若輕,憑弔即將消逝了的過去,也開展了我們佇望未來的視野——妥適收藏過去,正所以安心迎接未來。這本書,正是好的一步。

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 如果想了解DNA 結構的發現經過,我們最容易找到的消息來源是華生的《雙螺旋》。這本回憶錄雖然生動活潑,內容坦白直率,但因為華生似乎以激怒他人為樂的主觀筆調,加上書中的涵蓋面有限,因此若要當成「正史」,則是明顯不足。

 與此相較,我們便能看出賈德森《創世第八天》的可貴之處。在這本關於二十世紀分子生物學發展的科學史著作裡,作者完整記載了二十世紀分子生物學的黃金時代。全書分成三部分,分別對應到中文版的三個分冊。

 第一部談的是 DNA 結構的發現史,這一段是最為我們熟知的故事,但賈德森把涵蓋時間推得更遠,回溯到十九世紀核酸剛被發現的時候。經過一段關於分子生物學在一九七○年代初期定位的「間奏」,敘事轉入第二部,主題換成RNA。發現 DNA 的結構所標誌的並不是問題的終結,而是一個新領域的開始,此時的核心問題轉變為:蛋白質是如何合成出來的?這遠比破解 DNA的結構來得困難。在此我們可以看到,一些在今天只要三言兩語即可道盡的生物學基本常識,當時卻是由眾多最優秀的科學家耗費漫長時間,嘗試各式各樣的假說,走過無數的歧路和死巷,才終於得到的。

 第三部「蛋白質」的敘事則推進到結構又更複雜的蛋白質分子,主角是肌紅素和血紅素,破解其結構是比魯茲和肯祖魯花費四十年功夫的志業,等到比魯茲將一切的細節研究透徹時,已是本書初版成稿前不久的一九七八年。

 譯本所根據的是一九九六年的增訂版,除了對原文有所修訂之外,並且加寫了新的結語,並增加兩篇後記。雖然文字主要形成於三十年前,雖然全書篇幅是可能令人望而生畏的三冊,但這些條件其實都不構成障礙,絲毫無損於本書的價值與魅力。

 作者賈德森採取的是含蓄內斂的寫法,全書主體是當事人的現身說法,或者來自於親自訪談(作者訪問了一百二十多位科學家),或者來自於各種文獻記錄。加上作者對於細節的注重,準確地捕捉了那個時代的精神與面貌,賦予本書一種鮮明的臨場感。這也是為何本書可以歷久彌新,並不因為它的年齡而減損其價值。

 當賈德森偶爾走到台前,施展其優美文筆時,他經常引用的比喻多半來自古典戲劇或音樂。若是用比喻來描述本書的特色,我們不妨把它比擬成古典的英雄史詩。史詩裡的故事大家都已耳熟能詳,但每次閱讀,都能帶來愉悅的經驗,或是有新的領悟。《創世第八天》也與此相似──許多戲劇性的場景,還不等作者開頭我們就知道接下來的登場人物是誰,他們的台詞是什麼,但故事情節依然令人激賞,其中的種種啟示依然耐人咀嚼玩味,使得我們讀來仍覺得趣味盎然。這本科學史的經典作雖然直到現在才以中文面目問世,來得雖晚,但展卷閱讀,卻永遠不嫌遲。(趙學信)

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《吃朋友》簡媜/印刻

 不管是粗茶淡飯或者美食佳釀,食物總是在伴隨情感流轉的時候味道最美,附加上故事和記憶之後,最教人想念。

 在飲食文學如繁花盛開的這幾年,瀏覽書店架上成排泛溢著香味的美食文字,最耐咀嚼、讀之難忘的,東方有林文月的《飲膳札記》,西方有露絲‧雷舒爾的《天生嫩骨》。林文月典雅的文字看似清淡,輕簡幾筆勾勒的食物形色,以及當年往來餐桌間的鴻儒風貌,卻盡皆生動有味,氣韻嬝嬝不絕。曾擔任《紐約時報》和幾家重要刊物美食評論員的雷舒爾,更是說故事的能手。她筆下的人物個個奇詭不群,稀奇古怪的遭遇,本來就令人嘖嘖稱奇,加上雷舒爾適度將食物安插進故事中,不管是料理方法或者食材描寫,都讓人食指大動想像無限。人的故事,讓這兩本書所談論的食物味道更豐厚繁複,不僅只是吃食而已。

 《吃朋友》這本書,也是以人的故事扣緊食物為主題,讓家常菜餚包裹了深厚的人情味。作家簡媜面對書市琳琅滿目的美食書,構思了一個絕讚的想法:邀約知己老友共聚餐桌,不談國是不說八卦,每回一人輪流述說自己的故事。說故事的人須事先羅列菜單,清點人生起伏中記憶最深刻、意義最重大的食物。專人特別整治的菜餚,在杯觥壺飧間對應著一段段升斗小民的生命故事,情愛悲歡混著記憶淚水,特別引人動容。

 掌廚的黃照美談專事翻譯的丈夫歷經文字獄,見證人間冷暖,熬過貧賤終於安家落戶時卻不敵病魔襲擊。餐桌上的烏魚子是雪中送炭的手足友愛,人蔘雞湯註記著生命最後階段的滄涼。終生奉獻杏壇的趙國瑞憶及早逝的母親從富家千金到一肩扛起大家族生計,在戰火燎原政治波盪下戮力勤勉,安頓了一家老小,終究因精神憂懼身心俱疲而撒手人寰。回憶中的紹子豆腐是逃難時節家人團聚時共享的人間美味,栗子燒雞則是聯結了永生思念的母親烹煮的最後佳餚。

 因為都是憶舊,而且大多傷逝,書中的故事不免都帶著淚水的味道。雷舒爾長期面對人與吃食,她的觀察結論是,「食物是用來了解這個世界的方法,當你觀察一個人吃東西時,可以發現什麼樣的人,就吃什麼樣的食物。」但在《吃朋友》的八篇故事裡,食物是記憶與生命的印記。夾拌著淚水的食物不一定是酸苦的,因為添加了情感的調味,一道道食物於是都成了無可替代的美味。讀完這些食物與人生的故事後,也許你會對「美食」的定義稍作修正。即使是一盤清炒空心菜、一顆原味饅頭,再普通的飲食,如果曾在你的生命經歷中出現過,也許就會有別人品嚐不到的滋味。

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你的「巴黎」在哪裡?

 在先生法蘭克卅歲生日那一天,妻子艾波對他說,把工作辭掉吧,讓我們去巴黎。我工作養你,你可以過你真正想過的生活,「因為在這裡被扼殺掉的,是你的本質。在這種生活裡,一次又一次一再被否認的,是真正的你。」(頁104)她給了如此的生日禮物:去巴黎尋找真正的生活,尋回真正的自己。但是,正如同我們的直覺反應:事情哪有這麼簡單?

 雖然台灣書名譯做《真愛旅程》,但這絕不是純愛故事。這個故事不論叫做原文的《革命之路》或是《真愛旅程》,都太反諷了,任何帶有夢想或熱血意涵的名稱對這個沉重的故事而言,都太反諷了。「革命之路」是故事社區的路名,男女主角住在這條路上。但這顯然是刻意選擇的對比名稱,如果「革命」意指推翻、革新、改變既定的命運、既破且立,那麼這個故事的主旨正是揭示生活革命的不可能。而「真愛旅程」的概念,其實非常悲涼,在這個故事中,巴黎之旅被賦予了極大的救贖意義,這個救贖的渴望太強大了,事實上,世上根本沒有任何地方能夠承受這樣的夢想的重量。(況且,二次戰後的巴黎與戰前已大不相同,它也急劇地商業化了。法國的社會學家甚至在1960年代就已經開始討論「無聊」作為一個研究問題。)

 在我放任讀後感想氾濫之前,還是得先試著控制自己,冷靜講述一些我所知道的背景資料。英文原書出版於1961年,故事的設定是1955年的美國康乃迪克州郊區中產階級年輕夫妻──這個年代、地區和年齡的設定其實是有相當重要的社會條件支持,並非偶然。康乃迪克是標準的新英格蘭中產階級州,它算是以紐約為中心發展的外圍衛星環帶,可說是紐約上班族聚居的郊區(李安的電影〈冰風暴〉正是1973年的康乃迪克州郊區)。1955也是值得注意的年份。詹姆士狄恩所主演的電影〈養子不教誰之過〉(Rebel without a Cause)正是1955這一年發行,劇情設定也是郊區生活的空洞無聊與掙扎衝突(背景是洛杉磯郊區)。另外,前幾年大受討論的電影〈時時刻刻〉(The Hours)其中一段的故事,也是以1950年代中產郊區家庭主婦的情緒困擾為主,這一段由Julian Moore飾演,非常傳神。從1950年代持續至今,美國的電影、文學作品、歌曲、甚至MV,講述郊區生活空洞無聊苦悶的真是非常多,足見這種生活造成的文化感受有多麼深刻。

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