這個月在選書時稍稍猶豫了,我不知道該選《陰陽師》系列好,或是這本《潰雪》好。《陰陽師》易讀好看,結局和結構大概可預測,正是這個可預測性和固定結構令人深深著迷,它造成某種完整的連續感,已經看過的讀者會想要繼續看下去。

但是我必須選《潰雪》!原因是:《潰雪》實在是太經典的Cyber科幻小說,它非常有趣,錯過萬分可惜!正因為這書和作者在科幻界實在太知名,基本的介紹在維基百科都可查到,不想事先知道內容的朋友,必須避免在網上查詢。這書極厚,若是以消遣休閒為閱讀意圖的讀者大概無法承受此書的概念衝擊,不過呢,好的科幻小說除了給予我們閱讀想像上的快樂之外,對於我們身處的社會必須能做出準確的觀察,甚至對於發展中的科技提出可能的預測。《潰雪》無疑地都做到了,而且它聰明得讓人一邊笑一邊罵──書中對於美國聯邦政府的崩潰、企業恣意畫地為王、環境污染、藥品以及核子武器的氾濫做了相當漂亮的諷刺(例如,說某某人是一個獨立存在的主權,為什麼?因為他隨身帶著一顆氫彈)。有些反諷實在太幽默,讀的時候一個人就科科科笑出來了。除此之外,盡心盡力的中文翻譯非常難得,我原以為此書文字幽默概念複雜聰明至極幾乎無法翻譯,沒想到翻得非常好。

這個故事講的是病毒,「潰雪」的意思是電腦中毒後螢幕產生黑白雜訊的畫面,在書裡也是一種病毒的名稱。我只能透露至此,並且提醒,這是1992年寫的故事,當時電腦軟體win95都還沒上市,網際網路也只是在雛型發展階段。但是驚人的是,如今這個故事讀來仍然完全切中時代的脈動和網路科技的發展趨勢,甚至在網路普及的今天還更具說服力。語言和病毒的連結想像也確實讓人信服。當然,由於每個人對於宗教和理性有不同的看法,對於法西斯式思想壓制的理解也不同,所以書尾的病毒解釋不一定能說服每個人。儘管如此,這個故事真是才華洋溢,令人目眩神迷嘆為觀止。

此處話題略略岔開:「開元書印」出的書每一本都非同小可,從《印象書》、《某代風流》開始,不論歷史或科幻,每一本都使人驚豔──這樣的時代有人還敢這樣出書,出這樣的書!膽識和視野令人佩服。(柯裕棻)

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