和田誠是日本資深的封面設計家,作過詞曲,還導過兩部電影。不過台灣讀者對他的認識,應該是從村上春樹的兩本《爵士群像》開始的。書中用低明度粉蠟筆塗繪的爵士樂手群像,既具備Q版娃娃的漫畫效果,又能夠畫龍點睛地勾勒樂手的神韻。村上本來對如何寫這本書還有點遲疑,是在看了和田的畫之後,「滲透進那音樂家的固有旋律般的東西,便咻地忽然浮上我的腦海」,才能動筆完成這套充滿即興趣味的個人爵士聆賞隨筆。

和田誠筆下別著大朵白色頭飾的Billie Holiday,以及手持小喇叭半蹲著笑開一口白牙的三頭身Loius Armstrong,後來隨著唱片選輯的宣傳行銷又紅了一陣子,趕上當年村上爵士風潮的人應該都不陌生。

這本《故事之旅》是和田誠的「閱讀筆記」,紀錄了54本他讀過的書本裡的故事。照理說和田既非文學大師,也不是什麼思想導師,他讀過哪些書並不重要,也不一定值得效尤。但這本書真的很有意思,你不一定能從中學到什麼微言大義,但可以在很多細節上得到許多樂趣。

首先,和田一一細數歷來讀過的書籍裡記憶最深刻、最為懷念的故事,從童話、繪本、少年小說,到奇幻、推理、時代小說和大眾小說,他以一種「阿伯講古」的口吻描述每個故事的梗概,三兩句清楚簡明勾勒情節、話語一個轉折便讓劇情顯得生動。如果不耽心踩到雷的問題的話,閱讀每一篇記述就猶如讀一則優美的本事,沒看過故事的人會被勾起閱讀的興趣,看過的則能藉機回味其中滋味。

54個故事讀下來,你彷彿在一櫃私人書架上,窺看到和田從小到大讀書的品味和印記。但更有趣的是他在記述故事的空檔穿插進來的個人感想或評論。比如在回憶他小時候有多愛《西遊記》的故事,也大致描述三藏如何帶領三個調皮搗蛋的徒弟西方取經之後,話鋒一轉,和田留下的按語是:「《桃太郎》裡有狗、猴子、雞跟隨;《綠野仙蹤》的桃樂絲有稻草人、錫人、獅子跟隨。帶著奇怪的三人組隨從一起旅行的故事,全世界還真不少。要描寫不同的性格和能力,也許三個人恰恰好。」

看似隨意而發的感慨,卻精確而犀利地點出了某些文化或創意上的機巧。和田這個說書人教導給我們的訓示和教誨一點都不八股,而且常有出人意表的奇趣。

最後,當然是從圖像的部分來領略這個「故事之旅」的趣味。封面上是孫悟空帶頭當斥侯、福爾摩斯駕車,車上坐著阿里巴巴的聰明女僕莫姬安娜、小熊維尼、《金銀島》裡的獨腳人,以及《忍法帖》裡的忍者等人物,光看這一長串的構圖,就很能消磨時間(車輪上的1936應該指的是和田誠的出生年,其他文字和人物的意義請自行解謎)。在內文裡,《獅子的眼鏡》裡戴著眼鏡的獅子竟然一派斯文、村上春樹的〈跳舞的小矮人〉有一臉西方宮廷劇的長相、《雨月物語》鬼嚇人的場景既傳神又可愛……。聽阿伯講好聽的故事,再配一幅意像鮮明的插圖,《故事之旅》是一場沒有負擔的輕快旅程。(傅科白)

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