再見了,活字印刷!

 《文字的眾母親》港千尋/商務

 這是一個喜歡告別的年代。一棵百年老樹遷移,要告別;一個百年碼頭改建,要告別;一座百年老窯被拆毀,也要告別。告別也很簡單,繫幾條黃絲帶,找來新聞媒體,講幾句激昂的話,喊幾個不甚感人的口號,然後做鳥獸散。這樣的告別確實廉價,或者說,百年老物,所值也不過如此而已。

 那,五百年的呢?五百年來天天跟我們在一起,影響我們的日常生活、思想學習的東西,有一天消失了,我們會怎樣呢?答案是,不怎麼樣,幾乎連一聲嘆息也沒有的,就讓它退隱到歷史的舞台背後了。

 我說的是活字凸版印刷,主宰人類知識傳播將近550年的一項工藝。自從電腦出現,平版印刷當道之後,從1450年古騰堡改良發明的金屬活字印刷,在短短10多年的時間裡,便已迅速消逝,幾乎找不到可以操作大型機器的人,遑論鑄造「字模」或詳其過程之人了。

 本書名為「文字的眾母親」,「母親」所指乃鑄造鉛字過程裡的「陰文字模」。有了「陰文字模」,才可以灌鑄鉛字,才有接下來的檢字排版印刷裝訂;甚至日後平版印刷所用的各種電腦字體,譬如我們常用的中文華康、方正、漢鼎……,其創造過程裡,多少還是得參考最早的各種鉛字字型。祇是「母親」如今風華老去,常時被委棄陰暗之地,少有人再去探望了,除了本書作者港千尋。

 港千尋是一名日本攝影家,也是一位策展人。透過「歐洲日本2004-2005」攝影計畫,有幸進入平時門禁森嚴的法國國家印刷廠,實現長年以來的夢想,為活字印刷留下雪泥鴻爪的影像。書中除了如今已難得一見的活字,更有鑄字、檢字、排字和印刷過程之外,文字部分,類如札記,娓娓道來,從法國國家印刷廠裡的「大學的羅馬體」、「國王的羅馬體」、「皇帝的羅馬體」切入,古今分途並述,中西穿梭往來,讓我們窺見了「活字不僅從誕生之初即到處旅行,漢字的旅行亦然,是從歐亞大陸這一端到另一端往往來來的人們之間浩大而壯觀的旅行。活字裡,就封藏著這趟旅行的記憶。」這一早經塵封了的歷史流轉。

 這是一本小書,但尺幅千里,舉重若輕,憑弔即將消逝了的過去,也開展了我們佇望未來的視野——妥適收藏過去,正所以安心迎接未來。這本書,正是好的一步。

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