英國作家暨歷史學家保羅‧約翰遜 (Paul Bede Johnson, 1928- )是長期活躍於公共論壇的人物,在他豐富的著作裡,最知名、也引起最多爭議的,是1988年出版的《Intellectuals》(所謂的知識份子)。他在這本書裡不遺餘力地揭發知識精英的言行不一之舉,用意是摧毀一些久受敬仰的學術巨擘。破壞之後,還要有建設。時隔將近二十年,他又先後出版了《Creators》(2006)及《Heroes》(2007),用以標準他心目中真正在人格與成就上均足為典範的人物;《創作大師的不傳之祕》即是前者的中文譯本。

在本書中,約翰遜歷數從十四世紀的喬叟以降,直到二十世紀的迪士尼等多位作家及藝術家。貫串全書的主軸是人類的創造力,但約翰遜劈頭便說,創造力是無法定義和解釋的,我們能做的只是闡明(第7頁)。於是闡述概念之事一轉而為闡述其參與者(藝術大師)和成品,而很湊巧,這種關乎人物生平及評價的事,正是他的專長。於是我們有了這本蒐羅廣泛、多彩多姿的一系列人物評傳。

約翰遜的博學、對所述題材的熟悉、對人物細節的注重,以及他強烈鮮明的個人觀點,使得本書成為一本饒富趣味、可讀性很高的歷史讀物。我們時時可以從中發現一些有趣的軼事,獨特的賞析角度,以及激發思考(或者贊同、或者反對)的論點。

理解約翰遜的個人背景,有助於我們閱讀本書。他是一位虔誠的天主教徒,原先從事新聞工作,曾任《新政治家》雜誌的主編,年輕時政治立場偏左,但後來轉趨保守,成為保守價值的強力捍衛者。

一個明顯的例證是在本書中,他常在一章中處理兩個相似的人物,寓褒貶之意於兩人的對比之中──當然,贏的總是較傳統保守的一方,低下的總是進步的、智識傾向較濃的一方。這使得我們在閱讀本書時,得略微小心地區分其中的事實和價值判斷。

而或許也由於他對知識理念的貶抑,使得書中某些部分或者過於偏頗,例如關於普金(A.W.N.Pugin)和十九世紀建築史的評價,或者引用資料過於陳舊、遠落後於當前的學術研究,例如關於巴赫的生平及承傳。這些都值得我們注意。(趙學信)

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